ie römische Geschichte wird in der Regel von den Leben der berühmten Generäle und berüchtigten Kaiser überschattet . Die einfachen Legionäre , insbesondere die der späteren Republik und des späteren Fürstentums , werden jedoch weithin als einige der größten Soldaten verehrt, die jemals Krieg geführt haben. 

In vielerlei Hinsicht hat sich der Militärdienst im Laufe der Jahrhunderte kaum verändert: harte Disziplin, mieses Essen, beengte Wohnverhältnisse und die allgegenwärtige Gefahr, im Kampf verwundet oder getötet zu werden. Die Soldaten im alten Rom nahmen das zusätzliche Gewicht auf sich, das Lebenselixier einer Nation zu sichern, indem sie ihre Grenzen ständig erweiterten und verteidigten, während sie an allen Fronten dem Aufstand gegenüberstanden. 

Rom würde sich stark auf seine kriegerischen Fähigkeiten stützen und sich von einem Königreich in eine Republik und schließlich in ein Reich verwandeln. Aber es ging mit einem hohen Preis auf Kosten des einfachen Soldaten einher. 

8. Klassenkampf

Die meisten jungen Männer, die arm oder in eine Familie mit niedrigem Ansehen in der römischen Gesellschaft geboren wurden, hatten (wenn überhaupt) wenig Aussichten. Der Beitritt zur Armee ermöglichte zumindest einen gewissen Aufstieg in dem hoch gespaltenen Klassensystem, das von den Patriziern, den wohlhabenden und herrschenden Schichten angeführt wurde. Unter ihnen bildeten die Plebejer den größten Teil der Bürgerschaft sowie den größten Teil der Streitkräfte. Obwohl „Plebs“ Land besitzen konnten und Stimmrechte hatten, lebte die Mehrheit in überfüllten städtischen Gegenden. 

Schließlich machten im ersten Jahrhundert n. Chr. Freigelassene, Sklaven und Außenseiter aus den Provinzen (Nichtbürger) fast die Hälfte der Bevölkerung Roms aus (etwa 500.000 Menschen). Sie suchten oft Zuflucht in den Katakomben der Stadt , einem Labyrinth aus feuchten unterirdischen Tunneln und Höhlen voller Ungeziefer – und einem idealen Nährboden für Seuchen. Obwohl es Sklaven nicht erlaubt war, beim Militär zu dienen, konnten sich Freigelassene (ehemalige Sklaven, die aus dem Dienst entlassen worden waren) den Legionen anschließen, jedoch nur in einer Hilfsposition mit geringerem Gehalt und oft größerer Gefahr.

An der Oberfläche scheint es, dass nur diejenigen, die das Glück haben, in der aristokratischen Oberebene zu landen, einem harten Leben und einem gewaltsamen Tod entkommen könnten. Kaum. Die mörderischen Pläne und subversiven Aktionen der Elite Roms würden dazu beitragen, Generationen von Schreibblockaden zu heilen und das epische Hollywood  Filmgenre „Schwert und Sandalen“ hervorzubringen. 

7. Ruf zu den Waffen

Abenteuerlust, Blutdurst und sogar Glamour haben junge Männer schon immer dazu verleitet, in den Krieg zu ziehen. Aber wie viele davor und danach gingen Legionäre oft von zu Hause weg und kehrten nie mehr zurück als Bauern, die darauf warteten, geopfert zu werden und auf einem fremden Feld verrottet zu werden. 

Römische Rekruten, die normalerweise im Alter von 17 oder 18 Jahren als Freiwillige eingestellt werden, können aber auch zur Aufrechterhaltung der Truppenstärke oder zur Deckung dringender Bedürfnisse einberufen werden. Während der Regierungszeit von Augustus mussten Männer 25 Jahre dienen und durften nicht heiraten – eine Einschränkung, die sie auf die bevorstehende Aufgabe konzentrieren sollte.  

Kämpfende Männer verdienten in der Regel eine begrenzte finanzielle Entschädigung, aber ein Veteran hätte Anspruch auf eine Pauschalrente und ein Stück Land in speziell ausgewiesenen Kolonien aus früheren Feldzügen. Aufgrund der relativ kurzen Lebenserwartung und der Wahrscheinlichkeit, getötet zu werden oder an Krankheiten zu sterben, kam die wahre Belohnung jedoch in Form von Ehre, die im Kampf oder durch Beute aus besiegten Ländern verdient wurde. 

6. Überleben der Stärksten

Die Römer verließen sich stark auf die Organisationsstruktur und einen hohen Vorrat an gut ausgebildeten Truppen. Die Fähigkeit, als disziplinierte, kohärente Streitmacht zu kämpfen, verschaffte vielen ihrer heftigen, aber unabhängig denkenden Kämpfer wie den germanischen und keltischen Stämmen einen spürbaren Vorteil .

Die römischen Legionen , die wichtigsten operativen Einheiten der schweren Infanterie, wurden aufgeteilt und in taktische Einheiten von Kohorten, Jahrhunderten und Kontubernien unterteilt – und rigoros auf den Kampf mit einem umfassenden Regime vorbereitet, das die Grundlage für das heutige Bootcamp bilden sollte. 

Unter den wegweisenden Reformen von Marius Gaius Ende des 1. Jahrhunderts v. Chr. Durfte ein größerer Teil der Bevölkerung dienen. Stehende Armeen bestanden früher nur aus Stadtbewohnern, die Land besaßen, jetzt gehörten sie Bürgern aus neu erworbenen Regionen an. Soldaten wurden auch mobiler und autarker, trugen ihre gesamte Ausrüstung auf dem Rücken und verdienten den Spitznamen “Marius ‘Maultiere”. 

Von Männern wurde erwartet, dass sie 30.000 Schritte pro Tag marschieren und dabei bis zu 80 Pfund tragen. Zu den typischen Ausrüstungsgegenständen gehörten Körperschutz ( lorica segmentata ), Schwert ( gladius) , Schild ( scutum) und zwei Speere ( pilum (spears) sowie ein Rucksack ( scarina ), der Lebensmittelrationen und andere nützliche Werkzeuge enthielt Ausdauer, Truppen bohrten unermüdlich in Waffen und taktischen Manövern wie dem hohlen Quadrat, dem Keil und den Schildkrötenformationen. 

Nachdem die Soldaten todmüde und hungrig am Ziel angekommen waren, schlugen sie ihr Lager auf. Jeder Mann war für die Zubereitung und Zubereitung seiner Mahlzeiten verantwortlich, die in der Regel aus Gerste und Weizen bestanden – sowie aus allem, was mit Gewalt gefressen oder eingenommen wurde.

5. “Cedo Alteram”

Die Notwendigkeit einer strengen Ordnung ist ein Eckpfeiler jeder gut funktionierenden Armee. Es ist nicht überraschend, dass die Römer mehrere unüberlegte Methoden anwandten, um die Truppen in einer Linie zu halten. Der strenge Disziplinierungskodex wurde in der Regel von einem Centurion durchgesetzt, einem Bohrlehrer, der Gunnery Sergeant Hartman im Film Full Metal Jacket warm und verschwommen erscheinen lässt. 

Nachdem ein Legionär sich zum Militär gemeldet hatte, schwor er einen als Sakramentum bekannten Eid und versprach, dass er seine Dienstbedingungen einschließlich des Todes einhalten und erfüllen werde. Der Zenturios-Stock ( Vitis ) symbolisierte die harte Behandlung, die regelmäßig durchgeführt wurde, so wie Roger Federer die Sieger der Rückhand trifft.

Tacitus erwähnt einen bestimmten Zenturio namens Lucilius, der den Spitznamen „Cedo Alteram“ („gib mir einen anderen“) erhielt, weil er seinen Stock wiederholt wegen ständigen Missbrauchs gebrochen hatte. Darüber hinaus fügte Plinius hinzu : „Der Rebstock des Zenturios ist eine ausgezeichnete Medizin für träge Truppen, die nicht vorrücken wollen…“ 


4. Border Wars

Obwohl Schätzungen variieren, zählte das Römische Reich zwischen 65 Millionen und 100 Millionen Menschen auf seinem Höhepunkt um 117 n. Chr. Die Grenzen erstreckten sich von Nordafrika im Süden bis nach Britannien im Norden und bedeckten weite Teile Kontinentaleuropas. Das Patrouillieren dieser riesigen Fläche erforderte nicht nur eine riesige Armee, um die Ordnung aufrechtzuerhalten, sondern auch, um Angriffe einer langen Reihe von Feinden abzuwehren. 

Um fair zu sein, würde die westliche Zivilisation in hohem Maße von den unzähligen römischen Beiträgen und Erfindungen wie Kalendern, Zeitungen, Bögen, Aquädukten, Abwasserkanälen und dem Bau von über 400.000 Kilometern Straßen profitieren . Trotz dieser Fortschritte weigerten sich viele eroberte Menschen zu kapitulieren und machten es sich stattdessen zur Lebensaufgabe, bis zu ihrem letzten Atemzug Widerstand zu leisten. 

Platzbeschränkungen verhindern, dass alle wichtigen Rivalen Roms genannt werden, aber der legendäre karthagische General Hannibal Barca verdient besondere Aufmerksamkeit. Der Legende nach begann sein Schicksal als gefeierter Krieger, als sein Vater ihn in den Tempel des Baal führte und der neunjährige Junge schwor, ein ewiger Feind Roms in einer Reihe von Konflikten zu sein, die als punische Kriege bekannt sind . 

Hannibal sollte seinen Ruf als einer der größten Taktiker der Militärgeschichte festigen, indem er 216 v . Chr . In der Schlacht von Cannae triumphierte . Mit einer Strategie, die eigentlich Kriegselefanten beinhaltete , wurden über 50.000 römische Soldaten in einem Blutbad, das Historiker als den perfekten “Kampf der Vernichtung” bezeichneten, von einer viel kleineren Streitmacht (möglicherweise nur 10.000) getötet oder gefangen genommen.

3. Keine Ruhe für die Bösen

Überarbeitet und unterbezahlt – der Fluch aller Arbeitssteifen. Dasselbe gilt für die meisten Legionäre, die nicht nur unermüdlich trainierten, marschierten und kämpften, sondern auch die für den Aufbau eines Imperiums erforderliche Arbeit leisteten. Buchstäblich. 

Die Forderungen des Krieges führten dazu, dass die Legionen das ganze Jahr über eine hohe Arbeitsbelastung hatten. Wenn sie nicht Soldaten waren, verbrachten sie viel Zeit und Arbeitskraft damit, römische Forts und Verteidigungsbasen zu errichten, indem sie denselben disziplinierten Ansatz anwendeten, der zur Zerstörung ausländischer Armeen angewendet wurde. Darüber hinaus erweiterte der Staat den bereits vollen Terminkalender eines Soldaten mit einer Vielzahl nichtmilitärischer Funktionen. 

Angefangen von der Landwirtschaft bis zum Bergbau wurden gut organisierte römische Muskeln zu Mehrzweckinstrumenten, die hacken, mahlen, schneiden und würfeln konnten, um einen reibungslosen Ablauf aller Sektoren zu gewährleisten. Der Autor Simon Elliot schreibt: „… vor dem Aufkommen eines öffentlichen Dienstes, verstaatlichten Industrien und eines freien Marktes, der in der Lage war, große Investitionsprojekte zu finden, hat er sich zur Erfüllung dieser Verantwortung dem einzigen Instrument zugewandt, das ihm zur Verfügung stand, nämlich dem Militär, der größten Institution innerhalb das Reich.”

2. Das große Unbekannte

Das Knacken eines Zweigs. Eine leichte Vibration unter den Füßen. Vorahnende dunkle Wolken am Horizont. Es wurde gesagt, dass die Angst vor dem Unbekannten genauso furchterregend sein kann wie jede tödliche Bedrohung im Kampf. Und selbst der hartgesottenste Legionär würde seine Nerven regelmäßig auf tödlichere Szenarien prüfen lassen als die erschütternde Fernsehserie A Thousand Ways to Die .

Für jeden, der in den Legionen diente, hätte man die Möglichkeit erwartet, im Kampf zu sterben. Während die Geographie einen entscheidenden Faktor für den Gegner darstellte, gilt dies auch für eine Vielzahl von lauernden Gefahren wie betrunkene Kriegselefanten, giftige Schlangen und Unwetter, die von glühenden heißen Wüsten bis zu eiskalter Tundra reichten. 

Mehr als wahrscheinlich ist es nicht die friedlichste Art, von einem drei Tonnen schweren Tier zu Tode getrampelt zu werden. Weder ist schmerzhaft an der Pest leiden. Im Jahr 165 n. Chr. Forderte die Antonin-Pest , eine der schlimmsten Pandemien, die jemals die Menschheit heimgesucht hatte, das Leben von bis zu 5.000 Römern pro Tag. Moderne Historiker glauben, dass die Krankheit (eine Form von Pocken oder möglicherweise Masern) von Truppen aus dem Nahen Osten übertragen wurde. 

1. Todesschwadronen

In einer Episode über die Ursprünge des Christentums an der Front von PBS erklärt Professor Allen D. Callahan: „Die Römer hatten ein Genie für Brutalität. Sie waren gut darin, Brücken zu bauen, und sie waren gut darin, Menschen zu töten, und sie waren besser darin, als irgendjemand im Mittelmeerraum es jemals zuvor gesehen hatte. “Obwohl dieses zweischneidige Kompliment mit Sicherheit zutreffend ist, wird ein entscheidendes Detail, das nicht erwähnt alles möglich gemacht: der römische Soldat.

Unter den barbarischen Foltergeräten, die in der Antike verwendet wurden, sind die Römer am bekanntesten für ihre Verwendung der Kreuzigung als sanktionierte Form der Bestrafung. Immerhin haben sie so Jesus getötet. In mehreren Berichten über den von Spartakus geführten Sklavenaufstand im Jahr 71 n. Chr. Wird beschrieben, wie Sklaven entlang einer 100-Meilen-Strecke des Appian Way an Kreuze genagelt wurden, “bis ihre Knochen von Geiern gepflückt wurden”. 

Wie schmerzhaft war die Kreuzigung? Das Wort „quälend“ leitet sich von diesem Akt ab und ist nur Sklaven und Gesetzlosen vorbehalten – insbesondere solchen, die sich weigern, römische Götter anzubeten. Die gezielte Verfolgung von Christen ist besonders gut dokumentiert – und würde später dazu führen, dass Bibelautoren das Buch der Offenbarung schreiben. Tacitus schrieb, dass frühe Anhänger des Glaubens „an Kreuze genagelt… in die Häute wilder Tiere genäht und der Wut von Hunden ausgesetzt wurden; Wieder andere, die mit brennbaren Materialien überzogen waren, dienten als Fackeln, um die Nacht zu erhellen. “  

Es gibt eine Szene in dem Film  A Clockwork Orange,  in der Alex (Malcolm McDowell) davon träumt, ein Legionär zu sein, der gnadenlos einen blutigen und geschlagenen Christus auspeitscht. Was die Sequenz so kraftvoll (und störend) macht, ist, dass der Vollstrecker seinen Job wirklich genießt. Man kann argumentieren, dass diese Darstellung sadistischer Grausamkeit lediglich die Interpretation eines historischen Ereignisses durch einen visionären Autor (wieder Stanley Kubrick) ist, der die Grenzen des filmischen Umfangs überschreitet. 

Oder nicht. 

Die Lehren aus der Vergangenheit zeigen deutlich, dass es nicht an schrecklichen Taten mangelt, einschließlich, aber nicht beschränkt auf: Inquisition, transatlantischer Sklavenhandel, Völkermord an den amerikanischen Ureinwohnern, Andersonville, Vergewaltigung von Nanking, Holocaust, Massaker von My Lai und Killing Fields of Kambodscha.