Ein Zusammenprall der größten Generäle ihres Alters. Das Ende der napoleonischen Ära. Der letzte Stand für den Totengräber der Revolution. Der größte Triumph des Herzogs von Wellington. Es gibt viele Möglichkeiten, die Schlacht von Waterloo zusammenzufassen , die ihren epischen Umfang und scheinbar entscheidenden Platz in der Geschichte ausspielen. Während die meisten Geschichtsstunden die Oberfläche dieser Kampagne zwischen etwa 125.000 französischen Soldaten und 220.000 alliierten Soldaten überfliegen , war die Wahrheit, dass es ein faszinierenderer, grimmigerer und bizarrerer Kampf war, als sich die meisten Menschen vorstellen oder als die meisten Stücke der Popkultur darstellen werden . Lassen Sie uns die historisch vernachlässigten Aspekte, die unsinnigen Details und die verwirrenden Kopfstellen des schicksalhaften Tages des 18. Juni 1815 untersuchen.

10. Die vorläufigen Schlachten

Waterloo ist die Schlacht, die zu einem Begriff wurde, aber zwei Tage zuvor, am 16. Juni 1815, wurde die Bühne durch zwei Schlachten in den Städten Ligny und Quatre Bras besetzt. In Ligny befehligte Napoleon die französische Armee gegen die Preußen unter Feldmarschall Gebhard Blucher und die britisch-niederländische Armee an der strategischen Quatre-Bras-Kreuzung. 

In Ligny war die Schlacht besonders heftig. Die Stadt Ligny selbst wurde durch ein Feuer zerstört, als Truppen von Gebäude zu Gebäude kämpften. Obwohl Napoleon der preußischen Armee keine völlige Zerstörung zufügen konnte, ließ er sie dennoch so gründlich schlagen, dass Blucher dabei von Pferden mit Füßen getreten wurde . Die Preußen erlitten ungefähr 16.000 Verluste, während die Franzosen ungefähr 12.000 erlitten, aber die Preußen blieben in einer solchen Unordnung zurück, dass ungefähr weitere 8.000 menschenleer waren . 

Quatre Bras wurde Feldmarschall Ney und hielt Wellingtons Armee ab, als die Preußen behandelt wurden. Die Alliierten waren von einer Finte in Richtung Mons in Küstennähe ausgetrickst worden, und ihre Spione hatten schlechte Nachrichten erhalten , die Wellington davon überzeugt hatten, dass die Franzosen versuchen würden, seine Armee vom Meer abzuschneiden. Infolgedessen konnten die Alliierten nur einen Bruchteil ihrer Stärke gegen Ney einsetzen, als sie versuchten, diesen Fehler zu korrigieren und sich den Preußen anzuschließen. Es wurde immer noch eine überwältigende Kraft gegen die Franzosen, und obwohl Ney Wellington für den Tag abwehrte, wurden die Franzosen immer noch mit einem Preis von ungefähr 4.000 Opfern von beiden Seiten vom Feld vertrieben. Wellington konnte für die wehrhaft günstigen Hügel von Mont marschieren. St. Jean. 

9. Napoleons Rohstrategie

Nur wenige Generäle wussten, dass Taktiken so geschickt und geschickt sein müssen wie Napoleon Bonaparte. Einer seiner Sprüche lautete: “Greife niemals einen Mann in einer vorbereiteten Position an .” Doch während seiner großen Konfrontation mit Wellington in Waterloo befahl Napoleon Frontalangriffe auf die britische Armee. Das gab den Briten die Möglichkeit, sich entlang der Spitze eines Hügels zu verbergen, während ein flankierender Angriff sie dieser Deckung beraubt hätte. Frontalangriffe hängen normalerweise von überwältigender Stärke ab, um feindliche Formationen zu brechen, aber Napoleons Armee war nur geringfügig größer als die von Wellington (ungefähr 72.000 bis 68.000).) Tatsächlich war einer der Schlüssel zu Napoleons Sieg in Ligny erst zwei Tage zuvor ein dramatischer Flankenangriff gewesen. Frontalangriffe hätten eines der letzten Dinge in seinem Kopf sein sollen. 

Es wurde behauptet, dass Napoleon, wenn er die Preußen nach dem Sieg in Ligny richtig verfolgt hätte, seinen strategischen Sieg gesichert hätte. Immerhin war Wellington nicht in der Lage, Napoleon zu verfolgen, nachdem Quatre Bras und Bluchers Armee zu sehr zerschlagen und zerstreut waren, um sich zu behaupten. In der Tat brauchte es zwei Sammelversuche, bis die preußische Armee zusammenkam. Wenn Bluchers Armee außer Dienst gestellt worden wäre, hätte Napoleon überwältigende Kräfte gegen Wellington aufbringen können, da er Grouchys 30.000 nicht hätte abschicken müssen, wie er es im wirklichen Leben getan hätte. Aber dann ist es einfach, ein Monday Morning Quarterback zu sein. 

8. Regen, der den Tag gewann

Welche Strategie auch immer Napoleon im Umgang mit seinen feindlichen Armeen eingeschlagen hatte, es hätte am 17. Juni 1815 den komplizierenden Faktor des Regens gegeben. Dies führte vor allem zu Napoleons Niederlage. Es veranlasste ihn, seine Angriffe auf die britische Armee relativ spät um 11.30 Uhr zu beginnen, und gab der preußischen Armee die entscheidende Zeit, an Napoleons rechter Flanke anzukommen und sie schließlich vom Feld zu vertreiben. 

Es gab auch den Briten einen signifikanten Artillerie-Vorteil. Die Franzosen verließen sich stark auf solide Kanonenkugeln oder Sprengkugeln, die dazu neigten, sich tiefer in den weichen Schlamm einzubetten und so ihre Wirksamkeit zu dämpfen. In der Zwischenzeit verließen sich die Briten stark auf das Kanisterfeuer von Henry Shrapnel , wie sie es von 1809 bis 1814 für einen Großteil der Halbinselkampagne getan hatten.    

7. Royal Scots Greys Peinliche Ladung

Spät in der Schlacht schwankten die Hochland-Infanterieregimenter in der britischen Mitte der Linie und schienen am Rande des Zusammenbruchs zu stehen, und da die britische Rechten bereits kurz vor dem Zusammenbruch standen, hätte dies das Ende bedeuten können. Die britische Armee hatte ein Ass im Ärmel: Ein Regiment namens Royal Scottish Greys, das ziemlich verärgert darüber war, dass sie die Franzosen am Tag zuvor in der Schlacht von Quatre Bras nicht hatte bekämpfen können. Sie wurden angewiesen, die vorrückenden Franzosen anzugreifen. 

Trotz wie populärer Darstellungen dieses Angriffs wie das Gemälde von 1881 von Scotland Forever! oder der Film Waterloo präsentiert es melodramatisch mit Pferden im vollen Galopp, der Boden war in der Schlacht von Waterloo so feucht und uneben, dass die Soldaten kaum über Schrittgeschwindigkeit angriffen . Dennoch drangen sie in die französische Infanterie ein, erreichten die französische Artillerie und vertrieben die Besatzungen, eroberten einen der geliebten Adler der französischen Armee und gaben ihren Mitarbeitern vor allem Zeit, sich zu sammeln und das britische Zentrum zu retten. Es stellt sich heraus, dass Angriffe nicht auffällig sein müssen, um dramatische Ergebnisse zu erzielen. 

6. Die letzte Chance der französischen Armee 

Wenn Napoleon seiner kaiserlichen Garde befahl, die Briten um 19.30 Uhr anzugreifen , wird dies oft als sein letzter Versuch dargestellt. Immerhin war die kaiserliche Garde seit Jahrzehnten ungeschlagen und galt als unschlagbar. Selbst wenn die kaiserliche Garde Wellingtons Armee gebrochen hätte, hätten die Franzosen kaum eine Chance gehabt. Die Preußen griffen immer noch mit Zehntausenden neuer Truppen von Napoleons rechter Flanke aus an. Egal wie Elite sie waren, die kaiserliche Garde bestand nur aus mehreren Tausend und der letzten Reserve. Die Preußen hätten sie mit ziemlicher Sicherheit so oder so vom Feld vertrieben.  


Die letzte Chance, die Napoleon hatte, war gegen 15:00 Uhr. Zu diesem Zeitpunkt musste die britische Armee ihre in La Haye Sainte stationierten Truppen wieder versorgen , was den Zugang zu ihrem Zentrum kontrollierte und es den Franzosen ermöglicht hätte, ihre Linien früh genug zu spalten, um sich dann zu reformieren und gegen Bluchers Preußen zu kämpfen. Die Franzosen haben diese Position beinahe rechtzeitig eingenommen, aber letztendlich erst um 18:00 Uhr. 

Wie es geschah, wurde die französische Armee gegen 15:00 Uhr in großem Maße von La Haye Saint abgelenkt. 

5. Die missverstandene Kavallerie-Anklage

Als sich die Briten bemühten, ihre Streitkräfte in La Haye Saint wieder aufzuladen, erteilte Wellington einen Befehl, der die Position der Briten versehentlich rettete. Er ließ seine Truppen entlang des Mittelkamms neu positionieren. Für Feldmarschall Ney sah es so aus, als würden die Briten einen Rückzug antreten, und so versammelte er über 10.000 Reiter, um anzugreifen. Da es über schlammigen Boden bergauf ging, griffen die Franzosen nicht annähernd mit voller Wucht an. Selbst wenn die Bedingungen günstiger gewesen wären, hätte es wahrscheinlich keinen Sieg für die Kavallerie bedeutet, als sich die britische Infanterie zu Quadraten formierte. Auf Plätzen wurden ihre Linien praktisch zu Mauern von Bajonetten, und Pferde waren nicht selbstmörderisch genug, um auf solche Klingen zu rennen und aufgespießt zu werden, so dass die französische Kavallerie gezwungen war, fruchtlos um sie herumzureiten. 

Dieser Stillstand kostete die Briten viel Geld. Ney erkannte, dass sein Kavallerieangriff nicht frühzeitig funktionierte, aber die Bildung von Feldern machte die britischen Truppen viel anfälliger für französische Artillerie , selbst wenn der Schlamm die Wirksamkeit ihrer Kanonenkugeln beeinträchtigte. Es war weniger ein Kampf gegen französische Reiter als vielmehr ein Kampf gegen die schweren Verluste der Sperrfeuer zwischen den Kavalleristen, die den Tag für das britische Zentrum gewonnen haben. Ihre Haltung war so wild, dass Ney fünf Pferde unter ihm herausschießen ließ.  

4. Die umstrittene niederländisch-belgische Rolle

Während den britischen Soldaten in Waterloo eine tapfere und hartnäckige Verteidigung zugeschrieben wurde und die Preußen für die Rettung des Tages verehrt wurden, erhielten die niederländisch-belgischen Truppen, die als Husaren in Wellingtons Armee bekannt waren, nur wenig bis gar keinen Kredit. Die Niederländer, die sowohl in Quatre Bras als auch in Waterloo selbst ein wenig Erfahrung hatten, wurden von der französischen Kavallerie vertrieben und vom Feld gejagt. Besonders gravierend war die Situation in Quatre Bras, wo die zahlenmäßig stark überlegene Kavallerie gezwungen war, in die Reihen der niederländischen Miliz zu fliehen, was zu einem Chaos führte, das den verfolgenden französischen Soldaten beide Streitkräfte leicht machte. 

Als ob das keine ausreichende Entrüstung wäre, wurde 1971 ein Tagebuch von Oberstleutnant William Tomkinson veröffentlicht. Es wurde im Tagebuch behauptet, dass in Waterloo eine große Anzahl niederländischer Truppen überhaupt nicht in der Schlacht kämpften, sondern nur die britischen Vorräte im Hintergrund überfielen. Dies wurde später vom Herausgeber des Tagebuchs entweder als übertrieben oder als vollwertige Erfindung abgetan, aber der Ruf der Husaren wurde immer noch geschädigt.  

3. Kein Quartal

Einer der schlimmsten Aspekte der Schlacht von Waterloo war, dass während der Flucht der französischen Armee zwischen den Preußen und den Briten der Befehl lautete, kein Viertel zu vergeben. Für die preußische Kavallerie wurde der Kampf gegen die sich zurückziehenden französischen Männer, auch gegen die kapitulierenden, zu einer Art Sport. Bluchers Stabschef beschrieb die Stunden der Gefangenenschlachtung als die „schönste Nacht“ seines Lebens.  

Die Franzosen waren bis dahin kaum Vorbilder der Tugend gewesen. Zwei Tage zuvor hatten die Preußen in Ligny kein Quartier erhalten, ebenso wenig wie erbeutete britische Truppen in Waterloo. Die Kriegführenden waren zu diesem Zeitpunkt erbitterte Feinde aus Jahrzehnten des Krieges, wobei jede Nation durch Napoleons katastrophales kontinentales System auf irgendeine Weise von den anderen ruiniert worden war. Das damalige Gefühl war so brutal, dass General Francois Roguet von der kaiserlichen Garde befahl, jeden Mann, der einen Gefangenen zurückbrachte, zu erschießen.   

2. Waterloo Zahnersatz

Ungefähr 48.000 Soldaten wurden in der Schlacht von Waterloo getötet oder verwundet, was bedeutet, dass Tausende von Leichen in der ehemals angenehmen belgischen Landschaft liegen. Für viele Menschen, die unmittelbar nach dem Krieg das Schlachtfeld besuchten, bedeutete dies, dass der Boden reich an Weißgold war und Zähne aus den Mündern von Leichen herausgestochen wurden, die für Zahnersatz verwendet werden sollten. Dies war eine Zeit, in der die Münder der Reichen fast ausnahmslos mit faulen Zähnen von Zucker in Tee und Süßigkeiten gefüllt waren. Dies war nicht nur Rachsucht gegen die französischen Invasoren; es geschah mit preußischen, niederländischen und britischen Toten. Da ein voller Mund hundert Pfund zu einem Zeitpunkt bringen konnte, als das mehr als das Jahresgehalt vieler Menschen war, wurden viele Menschen Amateurzahnärzte.

Für diejenigen, die sich fragen, warum dies in der Schlacht von Waterloo und nicht in den Dutzenden anderer, gleich großer Schlachten während der Napoleonischen Kriege passieren würde, lautet die Antwort, dass es wahrscheinlich woanders passiert ist. Es gibt keine überlebenden Beweise dafür, dass die Menschen zu der Zeit wussten, dass ihre Zähne aus den Toten der Kämpfe stammen, und es scheint, als wäre es ein gruseliges Ding, für das niemand werben möchte. Erst 1832 wurde die Praxis offiziell verboten, und in den 1850er Jahren erreichte die Technologie einen Punkt, an dem echte menschliche Zähne für passablen Zahnersatz sorgten. 

1. Der allerletzte Sieg

Waterloo hatte etwas Ironisches an sich: Die Franzosen gewannen den letzten Tag der Kampagne technisch. Während Napoleon so heftig nach Paris zurückverfolgt wurde, dass er gezwungen war, seine Kutsche aufzugeben, kämpfte Feldmarschall Grouchy immer noch mit der Nachhut unter General Johan von Thielmann, die die Preußen im Norden zurückgelassen hatten, um ihn in Wavre abzuhalten. Sowohl die französischen als auch die preußischen Streitkräfte kämpften in Wavre sehr fähig und tapfer und erlitten gleichermaßen Verluste. Der wichtigste Faktor war jedoch, dass die 30.000 französischen Truppen nicht in Waterloo waren – wo Napoleon sie dringend brauchte – und sie taten nichts, um Bluchers Ankunft zu bremsen in der Hauptschlacht.

In der Tat, praktisch sobald Grouchy die Preußen vom Feld vertrieb, traf ein verstörter französischer Bote ein und sagte ihm, der Krieg sei praktisch verloren. Stellen Sie sich den Ausdruck der Enttäuschung vor, der Grouchy ins Gesicht geschrieben haben muss, als er erfuhr, dass 2.600 seiner Männer für viel weniger als nichts getötet oder verwundet worden waren. Dann mussten sie in Schande nach Hause gehen.