Es ist bekannt, dass Mitte des 19. Jahrhunderts eine große Anzahl deutscher Siedler nach Buffalo City reiste. Was vielleicht weniger bekannt ist, ist die Tatsache, dass es tatsächlich drei verschiedene Gruppen gab, die in der damaligen britischen Kaffraria gelandet sind oder dorthin gereist sind.

Die deutsche Krimlegion

Großbritannien erklärte Russland 1854 den Krieg, nachdem Russland in die Krim eingedrungen war – ein Gebiet, das bis dahin vom Osmanischen Reich besetzt war. Eine deutsche Söldnerarmee wurde zusammengestellt, aber als sie in Großbritannien ankam, war der Krieg bereits vorbei.

Den Söldnern wurde die Möglichkeit geboten, sich in Südafrika niederzulassen, was etwa 2500 von ihnen akzeptierten.

Die Soldaten ließen sich in Kaffraria nieder, einer neuen Kolonie am östlichen Rand der Kapkolonie, die sich bis dahin kaum entwickelt hatte. In Kaffraria gründeten die Legionäre Dörfer – leider überwogen die militärischen und strategischen Überlegungen die wirtschaftlichen, und die Dörfer endeten an abgelegenen und wasserlosen Orten.

Darüber hinaus waren nur sehr wenige Soldaten verheiratet (einige hatten sich in England eine Frau ausgesucht, während irische Mädchen für andere “importiert” wurden). Die Soldaten waren daher keine guten Siedler und die Besiedlung des Gebiets war nicht erfolgreich. Die meisten Söldner reisten in andere Gebiete Südafrikas oder wurden von den Briten wieder eingestellt, als Soldaten einige Jahre später den Sepoy-Aufstand in Indien unterdrücken mussten.

Der Hauptbeitrag der deutschen Krimlegion war daher die Gründung von Dörfern, denen sie deutsche Namen gaben. Darüber hinaus halfen sie beim Aufbau deutscher Gemeinden und Schulen, in denen die meisten Lehrer pensionierte Soldaten waren.

Die Kolonisten von 1858

Die meisten Siedler von 1858 kamen aus Pommern, dem Uckermark und dem Wendland, wo die meisten arme Bauern gewesen waren und nicht daran gewöhnt waren, ihre eigenen Farmen zu führen.

Sie wurden unter den Söldnern der Krimlegion angesiedelt, hauptsächlich in abgelegenen Gebieten.

Die ihnen zugewiesenen Betriebe waren durchweg von sehr schlechter Qualität, so dass es unmöglich war, allein durch die Landwirtschaft zu überleben.

Um zu überleben, mussten die deutschen Siedler für englische Bauern in den fruchtbareren Regionen arbeiten oder in den Hauptzentren Arbeit finden.

Auf lange Sicht waren diese Kolonisten die einzigen Deutschen, die in Kaffraria blieben, da ihnen einfach die Mittel fehlten, um in einem anderen Gebiet von vorne zu beginnen. Sie blieben arm und wurden im Allgemeinen von den erfolgreicheren britischen Siedlern verachtet.

Die Kolonisten von 1877

Eine weitere Gruppe von Siedlern wurde 1877 an das Kap gebracht. Nur ein kleiner Teil dieser Gruppe ließ sich am Ostkap nieder – die meisten Siedler, einschließlich der philippinischen Deutschen, zogen es vor, sich in oder um Kapstadt niederzulassen.

Dieser neuen Gruppe wurde Land in der Nähe von East London zugewiesen (in Oberkwelaha, Brackfontein und Lilyfontein). Sie scheinen besser ausgebildete und erfahrene Landwirte gewesen zu sein als die erste Gruppe.

Viele stellten schnell fest, dass das ihnen zugewiesene Land – obwohl besser als die erste Gruppe – unzureichend war. Anschließend verließen sie ihre Farmen und ließen sich in den örtlichen Städten oder anderen Gebieten Südafrikas nieder.

Konfessionelle Probleme

Im Gegensatz zu allen anderen deutschen Siedlungen in Südafrika waren die Kaffraria-Deutschen keine einheitlich lutherische Gruppe. Die deutsche Baptistenkirche scheint schon vor der Ansiedlung der Deutschen in Kaffraria einiges an Unterstützung gehabt zu haben.

Sehr bald entwickelten sich Spannungen zwischen den Lutheranern und den Baptisten.

Die lutherische Kirche von Hannover versorgte die Deutschen am Ostkap mit Pastoren, aber es gab nie genug von ihnen, um herumzugehen. Für die Baptisten war dies kein solches Problem, da Laien viel leichter übernehmen konnten, wenn es an Geistlichen mangelte.

Darüber hinaus erhielten sie Unterstützung von der örtlichen englischen Baptistengemeinschaft. Diese konfessionelle Spaltung verringerte die Überlebenschancen einer eigenen deutschen Gemeinschaft für lange Zeit.

Sprachprobleme

Damit eine Minderheit ihre eigene Sprache behalten kann, benötigt sie eine angemessene Anzahl von Schulen. Es muss aber auch den Wunsch und die Mittel geben, eine getrennte Identität und Sprache aufrechtzuerhalten.

Beide Faktoren scheinen in Kaffraria von Anfang an gefehlt zu haben: Der Wille, Deutsch als eigenständige Sprache am Laufen zu halten, scheint bei den Kaffraria-Deutschen gefehlt zu haben. Viele der Kolonisten sprachen niederdeutsche Dialekte als ihre Muttersprache. Anstatt mit Hochdeutsch zu kämpfen, tendierten sie dazu, Englisch als ihre zweite Sprache zu verwenden, um die Kommunikation in den lokalen Marktstädten zu erleichtern. Auch der enge Kontakt zwischen deutschen und englischen Baptisten trug zu dieser Entwicklung bei.

Die Schulen waren von Söldnern gegründet und betrieben worden, aber als sie Kaffraria verlassen hatten, gab es außer den Pastoren und ihren Nachkommen niemanden mit einem ausreichenden Bildungsniveau, um die Schulen am Laufen zu halten.

Außerdem waren die Deutschen in der Regel ziemlich arm und konnten es sich kaum leisten, die Schulen am Laufen zu halten. Der letzte Schlag für die deutschen Schulen kam in der Zeit der Weltkriege. In einem überwiegend englischen Gebiet vermieden die Deutschen die Verwendung ihrer Sprache in der Öffentlichkeit.

Alle deutschen Schulen wurden 1910 vom Staat übernommen und Deutsch wurde nicht mehr unterrichtet. Es blieben nur zwei deutsche Schulen übrig: eine in East London und eine in King Williams Town.

Die deutsche Schule in King Williams Town wurde während des Ersten Weltkriegs und die in East London während des Zweiten Weltkriegs geschlossen. Eine deutsche Grundschule wurde zu einem späteren Zeitpunkt in East London wieder eröffnet, hat aber seitdem wieder geschlossen.