Wenn Wände sprechen könnten, welche Geschichten würden – und sollten – sie erzählen? Bei den von den Nazis errichteten ehemaligen Kriegsgefangenenbaracken in der deutschen Stadt Soest wurde die Antwort durch überlappende Schichten der Geschichte des 20. Jahrhunderts erschwert.
Die deutsche Stadt Soest, rund 50 Kilometer östlich von Dortmund, ist reich an mittelalterlicher und hanseatischer Geschichte . Touristen kommen, um die Fachwerkhäuser, einzigartigen Kirchen und Stadtmauern aus dem 12. Jahrhundert zu bewundern.

Nur fünf Autominuten hinter diesen Mauern liegt ein eingezäunter Bereich mit grauen Gebäuden, die in einer Reihe stehen. Die Verlorenheit des Komplexes widerlegt die vielen historischen Geschichten, die auch er erzählen konnte, beginnend mit dem Bau durch die Nazis.

Eine kleine Gedenktafel an einem Gebäude kennzeichnet es als Baracke für belgische Truppen in vier Jahrzehnten des Kalten Krieges. Es gibt kein ähnliches Schild, das auf das historische Juwel hinweist, das sich in der Traufe desselben Gebäudes befindet: Eine Kapelle mit raumhohen Wandgemälden, die von französischen Offizieren gemalt wurden, die während des Zweiten Weltkriegs als Kriegsgefangene festgehalten wurden. Heute ist die Kapelle ein geschütztes Denkmal für die Opfer des NS-Regimes .

Die Wandgemälde der französischen Kapelle wurden 1940 von zwei Gefangenen gemalt. Sie wurden erstmals 1995 der Öffentlichkeit zugänglich gemacht, als die belgische Armee das Gebäude verließ, in dem sie sich befindet

In den letzten Jahren hat sich die Stadt Soest auf den Weg gemacht, ein permanentes Museum neben der Kapelle zu errichten. Es gab jedoch starke Meinungsverschiedenheiten darüber, woran das Museum genau erinnern sollte, da die Geschichte der französischen Gefangenen nur eines von vielen wichtigen Ereignissen ist, die auf dem Gelände stattfanden und die Geschichte der Stadt im 20. Jahrhundert ausmachen.

Familiengeschichten französischer Kriegsgefangener

Ein wichtiger Akteur im Museumsschub war eine gemeinnützige historische Organisation, die als Geschichtswerkstatt Französische Kapelle (GFK) oder French Chapel History Workshop bekannt ist. Seit 1997 kümmern sich die Freiwilligen der GFK um die Kapelle, erforschen das Leben französischer Kriegsgefangener und anderer Lagerbewohner und bilden Kapellenbesucher aus, zu denen auch Nachkommen von Menschen gehören, die dort festgehalten werden.

Ein neuer Besucher war Pierre Laurent, der von der GFK zu einem Besuch eingeladen wurde: Sowohl sein Vater als auch sein Onkel waren während des Zweiten Weltkriegs im Soest-Komplex inhaftiert, als es sich um ein Kriegsgefangenenlager für Offiziere handelte.

Der Onkel und der Vater von Pierre Laurent waren beide Gefangene im Soest-Komplex. Er und seine Frau Frankreich besuchten die Kapelle im Mai

“Mein Vater hat praktisch nie darüber gesprochen, was er in diesem Lager erlebt hat”, sagte Laurent gegenüber DW. “Unser Besuch im Offizierslager im Mai war für uns besonders bewegend, weil wir viele Dinge gelernt haben, von denen wir nichts wussten”, sagte Laurent. Er war auch berührt von der Brüderlichkeit der GFK und wie sie sich um die Erinnerung an die französischen Gefangenen kümmerte.

Die Erfahrungen der französischen Kriegsgefangenen sind nicht allgemein bekannt. Wie Laurents Vater und Onkel sprachen viele Gefangene selten über ihre Erfahrungen nach ihrer Rückkehr nach Hause, und Forscher des Zweiten Weltkriegs haben sich auf andere Opfer konzentriert, die unter den Nazis stärker verfolgt wurden. 

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“Den ganzen Raum beleuchten”

Die GFK wollte zunächst, dass sich ein Museum ausschließlich mit der Kapelle und den französischen Gefangenen befasst, um das deutsch-französische Verständnis zu fördern. Es wäre das erste seiner Art in Deutschland gewesen, aber die Stadt beschloss, auch die Geschichte der dort während des Kalten Krieges stationierten belgischen Truppen einzubeziehen.

Ulrike Gilhaus, eine führende Expertin einer regionalen Museumsagentur, wurde von der Stadt Soest um Empfehlungen gebeten. Am Ende schlug sie einen weitaus ganzheitlicheren Ansatz vor.

Sich nur auf die französischen Gefangenen zu konzentrieren, wäre unzureichend gewesen, sagte sie gegenüber der DW. “Alle Schichten eines historischen Ortes im Laufe der Zeit müssen dargestellt werden”, sagte sie. Andernfalls wäre “wie in den Keller zu gehen und eine Taschenlampe auf nur ein Element zu richten. Dann haben Sie nicht den ganzen Raum erlebt”, fügte Gilhaus hinzu. “Für mich ging es darum, den ganzen Raum zu beleuchten.”

In diesem Fall hat der gesamte Raum – der ehemalige Militärkomplex, zu dem das Kapellengebäude gehört – viele Elemente: Die Kaserne wurde 1938 unter den Nazis gebaut. Während des Zweiten Weltkriegs waren dort neben französischen, belgischen und niederländischen auch viele sowjetische Kriegsgefangene inhaftiert. Im Gegensatz zu ihren westeuropäischen Kollegen waren die Sowjets jedoch nicht durch die Genfer Konvention über Kriegsgefangene von 1929 geschützt. Sie waren mit viel schlimmeren Bedingungen konfrontiert, einschließlich Missbrauch, Hunger und unkontrollierter Krankheit.

Die französische Kapelle befindet sich im Block III-Gebäude. Es war nur ein Teil des ehemaligen Kriegsgefangenenlagers (Oflag), in dem während des Zweiten Weltkriegs auch russische Offiziere festgehalten wurden

Nach dem Ende des Zweiten Weltkriegs waren in der ehemaligen Kaserne zunächst einige der 300.000 befreiten Zwangsarbeiter untergebracht, die Soest passiert hatten, gefolgt von ethnischen Deutschen, die aus Mittel- und Osteuropa nach Deutschland vertrieben wurden. Von 1951 bis 1994 waren dort die belgischen Soldaten stationiert.

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Vom Bau bis heute

Gilhaus sagte, das Museum müsse mit dem Bau des Komplexes beginnen und seine Nutzung und Bewohner bis in die Gegenwart verfolgen, während es das Geschehen innerhalb des eingezäunten Geländes mit der Geschichte der Stadt dahinter verbinde.

Es sei besonders wichtig, die unterschiedlichen Erfahrungen französischer und sowjetischer Offiziere zu erklären, da deren erniedrigende Behandlung als Kennzeichen der nationalsozialistischen Rassenideologie verstanden werden müsse.

“Einige sind es wert, besser behandelt zu werden, andere befinden sich ganz unten in einer ethnischen Hierarchie und erhalten nur minimale Unterstützung in allen wesentlichen Bereichen des Lebens. Eine solche ethnische Hierarchie ist ein typisches Merkmal des Nationalsozialismus”, erklärte sie. 

Die Vorschläge von Gilhaus veranlassten den GFK-Vorsitzenden, auf einen engen Fokus zu drängen, aber der derzeitige amtierende Leiter der Gruppe, Werner Liedmann, begrüßt den ganzheitlichen Ansatz.

“Um die Geschichte zu verstehen, müssen alle Opfergruppen einbezogen werden”, sagte er gegenüber der DW. Liedmann glaubt, dass die französischen Gefangenen und die Kapelle dank der Installation des Museums nebenan ausreichend hervorgehoben werden.

“Mit dem Fokus auf Zeitgeschichte verlassen wir diesen Ort und schaffen neue Verbindungen”, sei es mit ausländischen Besuchern oder sogar der Stadt Soest, sagte er. 

Entwicklung einer Erinnerungskultur

Liedmann hält es für entscheidend, eine Verbindung zu Soest herzustellen, da die Stadt sich ihrer Geschichte des 20. Jahrhunderts nicht bewusst ist. “Wir haben sehr wenig Erinnerungskultur in der Stadt”, sagte er.

Ein Museum würde zum Teil “die Menschen in Soest darauf aufmerksam machen, dass dies [der Komplex] Teil ihrer Geschichte ist, was hier passiert ist und nicht irgendein Phantom, das zufällig in Soest gelandet ist”.

Gilhaus stimmt zu, dass es wichtig ist, dass die Stadt einen Raum hat, der ihre Geschichte während der Nazizeit beschreibt. “Wir haben eine ganze Reihe von Museen in Soest”, sagte sie. Aber “es gibt heute keinen Ort, der sich wirklich mit der Geschichte des Nationalsozialismus befasst.”

Menschen durch Bildungsaustausch verbinden

Soest hat drei von der Stadt geführte Museen, und bei rund 50.000 Einwohnern ist Geld ein Thema. Das vorgeschlagene Museum, das kostenneutral sein muss, wird ohne externe Finanzierung nicht möglich sein, sagte Maria-Luise Pepinghege, Vorsitzende des Kulturausschusses der Stadtregierung, gegenüber der DW. Ihr Ausschuss wird am 12. September über die Größe und Breite des künftigen Museums entscheiden. Ein größerer Raum ist für den breiteren Ansatz unerlässlich, erfordert jedoch mehr Ressourcen.

Die GFK wartet gespannt auf die Entscheidung. Liedmann hat klargestellt, dass die GFK nur dann an Bord bleiben wird, wenn der daraus resultierende Vorschlag genügend Platz und Ressourcen für die Gruppe bietet, um die persönliche Bildungsarbeit fortzusetzen, die sie seit Jahren mit Kapellenbesuchern leistet.

Die Vermittlung von Geschichte “kann nur im Austausch mit Menschen” und insbesondere mit jungen Menschen erfolgen, sagte Liedmann und fügte hinzu, dass solche Arbeiten zum friedlichen Zusammenleben beitragen. “Und was könnte Europa möglicherweise mehr brauchen?”