Dieser Felsen enthüllt die große Unkonformität, bei der der 1,1 Milliarden Jahre alte Pikes Peak-Granit außerhalb von Manitou Springs, Colorado, mit 510 Millionen Jahre altem Sandstein bedeckt ist laut den news.

Besucher des Pikes Peak in Colorado bemerken möglicherweise nicht, dass etwas nicht stimmt, aber fragen Sie einen Geologen, und er wird Ihnen sagen, dass etwas fehlt.

An felsigen Standorten in ganz Amerika, einschließlich Pikes Peak und Grand Canyon, befindet sich 550 Millionen Jahre alter Fels auf einem Fels, der seit 3 ​​Milliarden Jahren existiert. Aber dazwischen ist nichts. Es ist, als wäre dieser Zeitraum zwischen 3 Milliarden Jahren und 550 Millionen Jahren buchstäblich von der Erde gewischt worden.

Es wird die große Unkonformität genannt, und einige Forscher glauben, dass es das Ergebnis eines massiven katastrophalen Ereignisses in der Erdgeschichte ist.

“Forscher haben dies lange Zeit als grundlegende Grenze in der geologischen Geschichte gesehen”, sagte Rebecca Flowers, Studienautorin und außerordentliche Professorin an der Universität von Colorado am Boulder Department of Geological Sciences, in einer Erklärung.

Diese Grenze stellt die Grenze zwischen Gesteinen dar, die keine Fossilien enthalten, und solchen, die dies tun. Vor etwa 540 Millionen Jahren ereignete sich die sogenannte kambrische Explosion. Dieses Ereignis markiert den plötzlichen Reichtum einer Vielzahl von tierischen Fossilien in den Gesteinen der Erde.

Flowers und ihre Kollegen untersuchten die Grenze in einer Studie, die am Montag in der Zeitschrift Proceedings der National Academy of Sciences veröffentlicht wurde .

Am Pikes Peak fanden sie die klare Trennlinie zwischen weniger als 510 Millionen Jahre alten Gesteinen und 1 Milliarde Jahre alten Gesteinen. Die älteren Gesteine ​​werden als “Kellergestein” bezeichnet.

Die Forscherin Rebecca Flowers steht in der Nähe eines Felsvorsprungs am Pikes Peak in Colorado.

Die Forscherin Rebecca Flowers steht in der Nähe eines Felsvorsprungs am Pikes Peak in Colorado.

“Es fehlt ein Großteil der geologischen Daten”, sagte Flowers. “Aber nur weil es fehlt, heißt das nicht, dass diese Geschichte einfach ist. Erst kürzlich hatten wir die Möglichkeit, weit genug in die Vergangenheit zu gelangen, um diese Lücke zu schließen.”

Die Forscher verwendeten die Thermochronologie, um Gesteinsproben zu untersuchen. Dies ermöglichte es ihnen, Atome in den Proben zu untersuchen, die die Wärmegeschichte der Gesteine ​​am Pikes Peak bewahren. Zusammen lieferte die Wärmehistorie der Proben einen Zeitplan dafür, wann die Steine ​​heiß oder kalt waren.

Die Thermochronologie ermöglichte es den Forschern, genau zu bestimmen, wann Kellergesteine ​​am Pikes Peak exhumiert wurden. Ein Ereignis verursachte dort vor 700 Millionen Jahren einen Umbruch des Felsens.

Dann war dieser Stein den Elementen wie Wind und Schnee ausgesetzt. Extreme wie diese können genug Erosion verursachen, um Steine ​​aus einer Region effektiv zu löschen. Und genug Ereignisse wie dieses in verschiedenen Regionen würden Felsbrocken – und die Geschichte, die sie hatten – insgesamt beseitigen.

“Die Erde ist ein aktiver Ort”, sagte Flowers. “Früher saßen zum Beispiel viel mehr Felsen auf dem Mount Everest. Aber sie wurden erodiert und von Bächen an einen anderen Ort transportiert.”

Flowers und ihre Kollegen glaubten, dass kleinere katastrophale Ereignisse weltweit viele Unregelmäßigkeiten verursachten und nicht nur ein riesiges Ereignis, das eine große Unregelmäßigkeit verursachen könnte.

Rodinia, ein riesiger Superkontinent, der älter als Pangaea ist, bildete die Erdoberfläche. Und die vom Superkontinent verursachte Aktivität hätte ausgereicht, um Erosionsereignisse auszulösen, sagten die Forscher.

“An den Rändern von Rodinia, wo Kontinente kollidieren, würden sich diese Berggürtel wie der Himalaya zu bilden beginnen”, sagte Flowers. “Das hätte große Mengen an Erosion verursachen können.”

Rodinia wurde vor 1 Milliarde Jahren gegründet und brach vor 633 Millionen bis 750 Millionen Jahren auseinander. Das gewaltsame Zusammenstoßen und Auseinanderziehen von Landmassen hätte ausgereicht, um in mehreren Regionen eine geologische Löschung auszulösen.

“Wir haben eine Funktion, die auf der ganzen Welt ähnlich aussieht, obwohl es tatsächlich mehrere große Abweichungen im Plural gegeben hat”, sagte Flowers. “Möglicherweise müssen wir unsere Sprache ändern, wenn wir die große Unkonformität als komplizierter betrachten möchten, die sich zu unterschiedlichen Zeiten an unterschiedlichen Orten und aus unterschiedlichen Gründen bildet.”